Jacopo da Montagnana

A class project on ugly food and food waste

Are there any criteria concerning fruits and vegetables look? Can Mother Nature tell us the difference between ugly and beautiful? No, She can’t. Everything that grows and blooms is a wonder to Her.

There was a natural balance until one day human beings invented the aesthetic standards which are causing food waste all around the world.

Too long, too big, too short, too colourful, too pale….

Too much Waste.

Let’s imagine that, all of a sudden, human beings went  blind!

Well, maybe we could start using other senses to recognise whether vegetables are good or not, because their look would not matter anymore.   

Luckily, there are some sensitive people who are wisely using their sight, and forth-year students attending the catering and hospitality school in Montagnana have had the opportunity to meet some of them.

At the beginning of this school year, they were assigned a class project on Ugly Food and Food Waste, and they have realised firsthand that it is a real issue affecting the entire world. They watched Tedx conferences and listened to young CEOs who are making the difference running start-ups and distributing “ugly” food to families who might not have the money to buy better looking food.

Not only they studied, but they also interviewed some local producers and retailers who are doing their very best to respect Mother Nature, Her  rhythm  and strongly believe in the value that food must not be wasted.

Indeed, they make preserves out of fruits and soups out of vegetables or they sell discounted leftovers or even donate them.

Last but not least, future chefs, aged 17 to 20, pretended to have their own restaurant and made dishes  using ugly but tasty vegetables or delicious fruits while hospitality students designed advertisement for their recipes!

Why don’t you start buying less food, going to local farmers, or to stores that sell organic, fresh and local products?

Join the campaign less waste more taste with Jacopo da Montagnana School!


Il cibo non si spreca”. “Un pasto buttato è un pasto rubato a chi non ne ha”. “Il cibo deve essere conforme agli standard estetici altrimenti non può essere venduto”.

Parole contrastanti che accomunano tutto il mondo.

Dopo aver ascoltato diverse conferenze su TedX dove giovani Amministratori Delegati Americani, Britannici, Nord Europei, Sud-Est Asiatici e Autraliani presentano le loro startup per risolvere il problema dello spreco alimentare unito all’Ugly Food (cibo non conforme agli standard estetici), gli studenti di 4 AA, BC e AC dell’Istituto Alberghiero Jacopo Da Montagnana han deciso di intervistare negozianti e proprietari di aziende agricole del territorio.

Risultato? Il problema esiste anche in Italia.

Durante le tre interviste i ragazzi hanno scoperto che oltre ad un mondo fatto di sprechi c’è anche un mondo di persone che ogni giorno cercano di rispettare Madre Natura e il Suo ritmo naturale:

Cinzia Giraldin, proprietaria dell’Azienda Agricola La Saggezza Della Terra ai piedi dei Colli Euganei che non spreca nulla di quello che coltiva. Cinzia, con l’aiuto della sua famiglia, produce zafferano e altri prodotti come il miele, le patate, il Grano del Doge e le arachidi.

Paola Franceschin, proprietaria dell’Azienda Agricola Franceschin Paola a Piove di Sacco. Anche lei, come Cinzia, ha lasciato un lavoro sicuro per dedicarsi completamente all’agricoltura. Durante l’intervista Paola ha rivelato le difficoltà che lei come donna ha incontrato, ma che grazie a questo suo sogno e il grande desiderio di realizzarlo, è riuscita a superarle e ora è la persona più felice del mondo nella sua azienda bio che funziona interamente ad energia rinnovabile.

Mara Longhin, co-proprietaria della Fattoria Alla Vaccheria a Campagna Lupia. Mara e la sua famiglia allevano mucche da latte. Con il latte di alta qualità producono vari tipi di formaggio, yogurt e gelato.

Inoltre Mara ha informato i ragazzi sull’importanza di allevare le mucche che oltre a produrre un latte di alta qualità, donano al terreno una sostanza fondamentale che lo arricchisce: il letame, da latino “laetare”, rendere fertile. Infine, producendo tutto ciò di cui le loro mucche hanno bisogno, applicano la rotazione delle colture su un’estensione di 60 ettari e questo non fa altro che aumentare la produttività e arricchire i terreni in modo naturale. Infatti i Longhin si definiscono agricoltori sostenibili.

Mara, Paola e Cinzia hanno inoltre incuriosito i ragazzi presentando loro le Piccole Produzioni Locali – PPL – e i Mercati Contadini e grazie ai più recenti decreti legge il contadino può vendere i propri prodotti direttamente al consumatore.

Di seguito, troverete le interviste di Paola, Cinzia e Mara, le ricette e le pubblicità dei futuri cuochi e operatori dell’accoglienza turistica. Le loro ricette e pubblicità sono state interamente realizzate con frutta e verdura non conforme agli standard estetici della grande distribuzione, GDO, o dei Mercati Agroalimentari, MA.

Il progetto è stato interamente tradotto in lingua inglese per sentirci parte di questa idea “more taste, less waste” – più gusto e meno spreco – e per sensibilizzare il maggior numero di  lettori.

The “-in club” meets Jacopo da Montagnana students

Are you wondering why the “-in club”? Easy, because their surnames end with an “-in” and because they became very popular amongst students, thanks to their engaging attitude!

Fourth-year cooking and tourism students interviewed Mrs Paola Franceschin, Mrs Mara Longhin and Ms Cinzia Giraldin,  three special guests who are making the difference respecting Mother Nature and avoiding food waste!

They are members of Donne in campo which is an Italian association that offers women who own a farm the opportunity to network with other professionals in the agriculture field. They all share ideas, work together, help each other, organize cooking courses and try to sort out problems related to farming.

Mrs Franceschin says Italy is a wonderland where there are opportunities and possibilities for everybody! The most important things are having a dream, rolling up your sleeves and acting now.

Mrs Longhin quoted Seneca who said “Luck does not exist: Exist the moment in which talent meets opportunity”.

And both Mrs Franceschin and Ms Giraldin impressed students with their courage leaving a well-paid job and embracing the adventure of becoming farmers.

Our conversations defined how important a combination of simplicity and quality can be a way of living with good enjoyment and respect for the natural world.

Food is our first medicine and we should rediscover the pleasure of cooking and feeding ourselves with healthy foods.                                                        

This project was an opportunity to find out about a new world unknown to us where we can make mouth-watering products out of non-perfect food! 

Thanks to this class project, we feel like we could make a difference, for ourselves, our pockets and for the planet as well!

We should be grateful to people who work hard to protect the quality of what we eat. Their tireless effort and new solution will be crucial for our future. 

Let’s watch these three videos and find out more about these ladies’ stories.


Paola Franceschin


Cinzia Giraldin


Mara Longhin


Students’ recipes made with ugly food

Here are some mouthwatering recipe videos made by our diligent students attending the forth year!

Let’s join them and feel part of the “less waste more taste” attitude!

Click on the photos below to watch their videos!

Class 4AC, cooking students
Classes 4AA-BC, cooking and tourism students

Please follow and like us:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *